(495) 633-82-79
(495) 958-21-81
  
RUB EUR USD
 
Курсы валют
RUB75
USD1.14
 
Статьи

iFi iDAC & iUSBPower. Эта удивительная парочка

iFi iDAC & iUSBPower. Эта удивительная парочка

YouFi

iFi является продуктом компании Abbingdon Music Research (AMR). Устройство разработано за счет использования технологий, ранее применявшихся для создания высококлассных Hi-End компонентов AMR. Процесс внедрения дорогостоящих технологий, лицензированных компанией AMR в производство продуктов более низкого класса, направлен на будущее поколение компьютерного аудио. Сегодня мы рассмотрим два устройства из линии «Micro» - USB цифровой аналоговый преобразователь (ЦАП), совмещенный с усилителем для наушников и USB источник электропитания. Заплатив чуть более 500 долларов США за два устройства iFi, вы получите мощные музыкальные «мышцы». Остальные продукты линии Micro включают в себя усилитель для наушников iCAN (249 евро), и фонокорректор iPhono MM / MC (399 евро).

Мне было интересно получить официальную информацию о компании iFi и я обратился с вопросом «что такое iFi ?» к одному из дистрибьюторов iFi, представляющего также продукцию AMR, Даррену Ценсулло (Darren Censullo) из компании Avatar Acoustic:

«iFi - это подразделение компании AMR (Abbingdon Music Research) и совместный проект с участием AMR и некоторых крупных компаний-производителей, которые, однако, не связаны с аудио индустрией. Компания AMR выполнила проектирование и все инженерные работы, и является лицом iFi, так как владеет инфраструктурой для распространения продукции.

Давайте, в первую очередь сосредоточимся на iDAC. iFi iDAC – это асинхронный цифро-аналоговый преобразователь с USB портом, который может обрабатывать данные вплоть до 24/192 с использованием популярного чипсета ESS Sabre DAC. Устройство имеет USB вход, выходной разъем типа RCA и миниразъем для наушников с регулятором громкости. iDAC и источник электропитания iUSB заключены в красивый алюминиевый корпус, который выглядит на порядок дороже запрашиваемой цены. Длина устройства приблизительно соответствует карточной колоде, а ширина - 3/4 игральной карты. В общем, отличный продукт».

Я также задал Даррену вопрос о схеме подключения iDAC, который он переадресовал Торстену Лёш (Thorsten Loesch) эксперту и техническому директору AMR:

Цифро-аналоговый преобразователь iFi iDAC

После продолжительных прослушивания в тестовом режиме, мы выбрали для iFi ESS Sabre DAC с встроенным цифровым фильтром, поскольку он находится вне конкуренции за счет отличной производительности. Немного отступив от традиций, мы направили данные напрямую к ESS, с использованием плеера Bit-Perfect, без каких-либо манипуляций, увеличения частоты дискретизации и дополнительной фильтрации, поскольку посчитали это сомнительным предприятием.

Ключевой аспект хорошо звучащей технологии - правильный выбор пассивных компонентов конструкции, так как они могут оказывать очень большое влияние на качество звука, гораздо большее, чем различные цифровые фильтры. В устройстве iFi мы выбрали для цифро-аналогового преобразователя регуляторы, выпускаемые компанией Texas Instruments, которые производят очень мало шума и обладают высокой скоростью (выбраны для достижения звука высокого качества путем продолжительных тестовых прослушиваний).

USB

Схема и прошивка USB взяты непосредственно из AMR DP-777. Дизайн на базе обычной быстродействующей МОП-схемы (XMOS) с заводской прошивкой, поставляется AMR в полном объеме в качестве решения «под ключ».

В решении компании AMR на базе обычной быстродействующей МОП-схемы используются регуляторы от компании Texas Instruments с очень низким уровнем шума, особенно для Clock генератора. Другие отдельные источники питания подключены к USB приемнику, ядру процессоров быстродействующей МОП-схемы и вводу / выводу.

Решение компании AMR на базе обычной быстродействующей МОП-схемы предполагает применение регуляторов последнего поколения с очень низким уровнем шума, а не LM317 или обычные 3-контактные подобные AMS1117, которые, как правило, производят в 3 раза больше шума. Кроме того, обычные 3-контактные регуляторы очень слабо подавляют помехи на высоких частотах, на частоте 1 МГц современные модели, которые применяет AMR, подавляют шум приблизительно в 300 раз больше, чем обычные регуляторы 3-контактного типа.

Clock генератор

В большинство вариантов, которые мы рассмотрели, часы подключались либо через процессор / перепрограммируемые пользователем компоненты массива или через дополнительный логический узел. Оба таких решения добавляют в Clock генератор даже больше джиттера, чем дешевый Clock Сrystal, тем самым, нивелируя большую часть преимущества высококачественных Clock генераторов.

В решении, которое предлагает наша компания, Clock генератор подключен непосредственно к ESS Chip DAC без каких-либо дополнительных схем. Это гарантирует, что решающая стадия работы Clock генератора будет самого высокого качества.

Специальный дизайн AMR напрямую выводит два Clock генератора без каких-либо дополнительных схем для выбора или буферизации, обеспечивает наилучший результат за счет высококачественных, кварцевых генераторов с низким уровнем джиттера (такие же Clock генераторы используются в оборудование AMR 77 и 777).

Specifications

Signal to Noise Ratio: 111dB(A)

DynamicRange (-60dBFs): 111dB(A)

Crosstalk: <-102dB(1KHz)

Total Harmonic Distortion (THD): <0.005%

Jitter: Below measurement limit

Frequency Response: 3Kz to 33KHz + 0.1dB/0.3dB

Headphone section:

Output Power: 150mW(15Ω)

Signal to Noise Ratio: 97dB(A)

Total Harmonic Distortion: <0.003%(400mV/300R)

Noise: <-86dBu(A)

Output Impedance (Zout): <10Ω

Power Consumption: < 2.5W

iUSBPower это гениальное устройство, которое занимает место в цепи между каким-либо USB DAC (ЦАП) и вашим компьютером, выполняя функцию фильтрации помех, производимых компьютером и передающихся через USB кабель. iFi также рекомендует использовать iUSBPower для фильтрации музыки с внешних USB жестких дисков и компьютеров, а также с Squeezebox Touch. Устройство оснащено одним USB входом (разъем типа B) и двумя USB-выходами (тип А) - один для стандартного USB кабеля, другой для дополнительного двойного USB кабеля iFi. Также есть вход для включенного "источника питания со сверхнизким уровнем шума" и три светодиодных индикатора, соответственно, состояние питание, активность IsoEarth и USB соединения. Изолятор iFi iUSBPower комплектуется USB кабелем.

Несмотря на то, что существует целый ряд логичных доводов, доказывающих, почему этот девайс не является таким уж необходимым, я обнаружил, что, в какой-то мере это зависит от DAC (ЦАП) (я не тестировал его с внешним USB носителем, потому что не пользуюсь таким. Я храню всю музыку в сетевом хранилище). Каков же принцип работы iUSBPower?

По данным iFi: Создать USB источник питания, который был бы ультра-тихим, само по себе является инженерным подвигом. Мы пошли дальше. Технология супер-регулятора включает в себя многоступенчатую очистку питания с фильтрацией. Мы даже заказали специальный блок питания USB аудио-класса. iUSB с высокой точностью напряжения 0,5% работает даже тише, чем сухая батарея 9В.

iFi iUSBPower использует дополнительную (с переключателем) систему устранения шумового фона IsoEarth. Винсент Люк (Vincent Luke) из компании AMR ответил, почему я не слышал никаких изменений по поводу IsoEarth для MacBook Pro:

Эта функция [IsoEarth] работает, нарушая контуры заземления, которые могут возникнуть в компьютере и вокруг него или других элементов системы (например, жесткий диск USB). Такие контуры могут привести к звуковому шуму или гулу или, просто ухудшить качество звука. Если у источника питания вашего MacBook отсутствует заземление на массу в источнике питания, такая функция будет бесполезной для вашей системы.

Кроме того, в результате проведенного нами тестирования, выяснилось, что такая функция будет полезна даже для компьютера без заземления, если внешний жесткий диск, подключенный к нему, заземлен. Мы столкнулись с одним из таких случаев, когда WD USB MyBook (заземленный), подключенный к MacBook (не заземленный) при подключении iUSB устранял шумовые помехи высокого уровня.

Большинство тестирования я провел, прослушивая iDAC вместе с iUSBPower, потому что в такой комбинации звучание лучше. iFi iUSBPower явно улучшает звучание при восстановлении детализации на низких уровнях, воспроизведении низких частот, улучшает общую чистоту звучания и звуковую сцену (впечатление объемности звучания) с точки зрения как размера, так и точности. В разных цифровых аналоговых преобразователях эти характеристики проявлялись по-разному, но если говорить об iDAC я бы сказал, что iUBPower делает его просто идеальным. Сразу заметны четкие улучшения, которые можно легко услышать.

Я бы не сказал, что если подключить iUSBPower к iDAC, общая звуковая сигнатура цифро-аналогового преобразователя изменится. Нет, iUSBPower просто улучшает характеристики ЦАП с которым он используется, которые я только что описал. Так было в случае с AudioQuest Dragonfly и в значительно меньшей степени с Concero Resonessence Labs. Можно вывести общее правило: «Если ваш ЦАП запитан от USB, безусловно, стоит использовать iFi iUSBPower. Для цифро-аналогового преобразователя с автономным питанием, это устройство также может предложить заметное улучшение качества звучания, в зависимости от того, насколько хорошо или плохо, ваш ЦАП фильтрует USB вход. На мой взгляд - прибор стоит этих денег.

Дуэт iFi iDAC / iUSBPower предлагает масштабный, насыщенный и «жирный» саунд. Звук сбалансирован прямо как "доктор прописал". У него нет какой-то сильной стороны, но совершенно точно можно сказать, что конструкторы уделили массу внимания диапазону средних частот, тембру и затуханию звуков. Что-то вроде Concero DAC, предлагающего более решительный звук с акцентом на ясность и темп. Дуэт iFi добавляет больше мяса на ваши «звуковые кости». С другой стороны, дуэт iFi не идеален на низких частотах и детализации в сложной музыке. Я хочу сказать, что приходилось слышать более низкие басы на более дорогих преобразователях.

iFi iDAC сохраняет общие черты и без iUSBPower, и слушать музыку через преобразователь без iUSBPower даже очень весело. Конечно, некоторые характеристики понижаются, но не настолько, чтобы можно было услышать без профессиональной аппаратуры. В этом нет ничего плохого. Даже будучи немного «рыхлым» (iUSBPower может это устранить), бас все равно может быть «жирным». На презентации iDAC воспроизводили записи очень снисходительного качества, и получался вполне приятный звук.

Но если ваш бюджет на цифро-аналоговый преобразователь ограничивается тремя сотнями, вы конечно, можете пользоваться только iDAC, и сэкономить до двух сотен на iUSBPower. Встроенный усилитель для наушников iDAC легко взаимодействовал с системой Audio-Technica ATH-W1000, а звуковые черты, описанные выше, передавались на наушники. В процессе возникали некоторые помехи, но это скорее  связано с моей системой, а не с iFi iDAC. Опять-таки, мы получили богатый, полный и приятный звук.

Еще одно интересное приложение для дуэта iFi - комплект для подключения камеры - Apple's Camera Connection Kit, все это оборудование превратит ваш iPad в аппарат для прослушивания музыки в формате 24/192. Просто подключите CCK к вашему iPad, iUSBPower обеспечит необходимое (чистое) питание, подключите это все к iPad и iDAC, а iDAC к Hi-Fi аудио системе, и агрегат готов. Примечание: iDAC сам по себе передает слишком много питания на iPad, поэтому его нужно подключать либо вместе с iUSBPower или с запитанным USB-разветвителем. Также отметим, что iUSBPower будет работать с другими ЦАП по такому же сценарию.

Винсент Люк (Vincent Luke) из компании AMR сообщил, что iUSBPower повышает производительность популярного Squeezebox Touch. Для этой установки требуется USB кабель, который поставляется в комплекте с iUSBPower. Существующие клиенты получат этот кабель бесплатно.

Выбор звучания

Я также провел еще одно исследование, в котором я получил удовольствие от первой до последней ноты, воспроизведенной через дуэт iFi. В моем исследовании я применил Halide DAC HD (495 долларов США), Wadia 121 (1,299 долларов США), и Resonessence Labs Invicta (3,995 долларов США) - я наслаждался минутой музыки. Я не хочу сказать, что дуэт iFi может заменить эти более дорогие цифро-аналоговые преобразователи. Я, скорее, хочу донести до читателя, что мне просто понравилось прослушивать музыку через дуэт iFi, и ничто не могло отвлечь меня от этого приятного занятия. Его недостатки очень хорошо сбалансированы с сильными сторонами. Этот тот случай когда, вы не можете дождаться, чтобы прослушать новую, только что загруженную запись.

С такими продуктами, как Audioquest Dragonfly, Resonessence Labs Concero, Halide DAC HD, а также iFi iDAC и iUSBPower, любители музыки имеют сегодня широкий как никогда выбор доступных, качественных, и очень музыкальных цифровых аналоговых преобразователей, чтобы заставить компьютеры запеть. Выбор ЦАПа сводится лишь к выбору характера звучания, который вы больше всего любите и только ваши уши могут вам помочь в этом вопросе.

Дополнительное оборудование: также в процессе тестирования iDAC и iUSBPower использовались: Mytek Stereo 192-DSD DAC, Resonessence Labs Concero, Chordette QuteHD DAC, Cambridge Audio StreamMagic 6

Автор: Michael Lavorgna, 24 декабря 2012