(495) 633-82-79
(495) 958-21-81
  
RUB EUR USD
 
Курсы валют
RUB76
USD1.15
 
Статьи

iFi iDAC и iUSBPower. Рассекреченные технологии AMR

iFi iDAC и iUSBPower. Рассекреченные технологии AMR

Помню, были времена, когда слово «компьютер» ассоциировалось с большими агрегатами в виде монитора, занимающего половину рабочего стола, и гудящим ящиком мешающим под ногами или сбоку. Объемы винчестеров были сравнимы с объемами оперативной памяти современных компьютеров. А выражение «у меня дома есть интернет» вызывало восторг. Ожидание загрузки страниц длилось десятками секунд, съедая время час за часом. Многие проводили время в интернет-клубах. Для обмена файлами, мы пользовались дискетами, а продвинутые таскали с собой «винчестер». «Эй, приходи ко мне с винтом, я у друга накопировал фильмов и музла, могу поделиться». Славные времена были.

Сейчас «Эпоха интернет», и доступ к нему считается необходимой частью жизни. И теперь актуально даже пользоваться интернетом с мобильного телефона. Медиа файлы доступны для скачивания на многих ресурсах. Фильмы даже не хранят у себя, а пользуются online-сервисами для просмотра видео. Объемы накопителей данных, настолько выросли, что с легкостью можно хранить тысячи мультимедиа файлов. А ноутбуки с каждым днем вытесняют стационарные компьютеры. Теперь с легкостью можно иметь коллекцию из сотен музыкальных альбомов у себя на «ноуте», портативном медиа-плеере, и даже на телефоне. Такой тип хранения музыки очень удобен. Многие помимо хранения, желают еще и слушать эти записи в хорошем качестве. Производители не могли пройти мимо этого сегмента рынка, и выпускают портативные устройства воспроизведения звука. В связи с этим появилось множество устройств, которые с легкостью можно брать с собой в дорогу, и подключать на лету к компьютеру или ноутбуку.

На тематику портативного компьютерного аудио, я уже писал обзор про Audioquest Dragonfly USB DAC, где упоминал USB ЦАП, под названием iDac. И на этот раз я расскажу подробнее про уже вызвавший интерес девайс от фирмы iFi Audio. В данном обзоре будет рассмотрены iDac и iUSBPower, посмотрим на что способна эта «сладкая парочка близняшек». Да, и пора рассекретить инновационные технологии британской AMR!

Что за фирма iFi?

iFi является дочерней компанией Abbingdon Music Research (AMR). Новый бренд, ориентированный на ассортимент high-end компонентов компьютерного аудио в бюджетном сегменте. На официальном сайте компании можно встретить слоган «Маленький размер, большая производительность». Компоненты iFi включают в себя множество функций, встречающихся только в гораздо более дорогих устройствах. Первыми моделями iFi в серии micro, в которых используется технология “trickle-down”, предоставленная по лицензии AMR, являются iDAC, iCAN, iUSBPower, и iPhono. Компания iFi использует в них массу уникальных патентов компании AMR: Asynchronous USB, Bit-Perfect, ZeroJitter Lite, Class A TubeState, Xbass, 3D HolographicSound, IsoPower, IsoEarth.

iFi iDAC + iUSBPower

iDac представляет из себя внешний USB ЦАП (Цифро-Аналоговый Преобразователь, коротко и на английском DAC - Digital Analog Converter) с усилителем для наушников. На борту чипсет ESS Sabre Hyperstream. Чип работает с USB в асинхронном  режиме Full High-Definition Audio и декодирует потоки до 24Bit/192kHz. Низкий уровень джиттера полученный с использованием внутреннего тактового генератора, и схема с тремя раздельными каналами питания минимизирующая шумы и взаимопроникновение помех. Процессор реализует технологию «Direct Drive», означающая наличие встроенного в чип усилителя для наушников. Такая технология позволила уменьшить количество пассивных компонентов (конденсаторы) выходного каскада, для достижения  максимального качества звука с немалой мощностью до 150мВт.

По официальным данным iFi iDac имеет следующие характеристики:

           Full High-Definition Audio USB: 24бит/192кГц

           Соотношение сигнал-шум:  > 111dB (A)

           Динамический диапазон (-60dBFs):  > 111dB (A)

           Перекрестные помехи:  < -102dB (1 кГц)

           Коэффициент нелинейных искажений (THD):  <0,005%

           Jitter:  Ниже предела измерения

           Частотный диапазон:  3Kz на 33 кГц + 0.1dB/0.3dB

Cекция наушников: 

           Выходная мощность:  > 150 мВт (15Ω)

           Соотношение сигнал-шум: > 97 дБ (A)

           Коэффициент нелинейных искажений:  <0,003 (400mV/300R)

           Шум: < -86dBu (A)

           Выходное сопротивление (Zout):  <10Ω

           Потребляемая мощность:  <2,5 Вт

           Размеры:  158 (L) x 68 (W) x 28 (H) мм

           Вес:  193g (0.43lbs)

iFi iUSBPower является устройством развязки питания, и изоляции шины данных от внешних помех, проще говоря - USB изолятором. Как мы все знаем, качество звука напрямую зависит от качества питания аудио устройств. Также в работе USB устройств немаловажным фактором является качество и стабильность потока данных, и его чистота от помех присущих в персональных компьютерах или ноутбуках связанных с некачественными БП. Решением этой проблемы занялась фирма AMR, разработав технологию Super Regulator, производящую многоступенчатую и многократную очистку питания с фильтрацией. Также был разработан уникальный источник питания USB класса Аудио, с исключительной точностью напряжения в 0,5% более тихий, чем 9V сухая батарея. Шум от сети питания с iUSBPower – 0.1 μV, в тоже время от 9V батареи - 0.6 μV, а от USB вашего ПК - 100 μV! Технология IsoPower устраняет загрязнения (шумы) между линией передачи данных и питающей линией, предохраняя USB аудиоданные от загрязнений и устраняя шумовой сигнал. Конструкторы iFi специально разработали инновационную технологию IsoEarth для iUSB Power, которая размыканием помехонасыщенного заземления в цепях постоянного тока между компьютером и USB-аудиоустройством, снижает фоновый шум.

iFi iUSBPower - технические характеристики:

           Выходное напряжение:  5 В ± 0,5%

           Выходной ток:  1А

           Выходной шум: 0.1uV (0.0000001V)

           High-Speed ​​USB 2.0:  480Mbps

           Входное напряжение:  AC 100 - 240V, 50/60Hz

           Потребляемая мощность:  < 9W (включает питание устройства USB)

           Размеры:  158 (L) x68 (W) x28 (H) мм

           Вес: 195g (0.43lbs)

Внешность и комплектация

Каждое изделие iFi термоупаковано в интересные коробки небольшого размера, прямоугольной формы (аля кирпичики). Коробка из очень плотного глянцевого картона белого цвета, с неяркими изображениями изделий, логотипом фирмы и прочей информацией. На торцах - тисненные серебром лого. Внутри все упаковано аккуратно и плотно. Устройства вложены в специальную перегородку с пазами для фиксации. Под ней два отсека с комплектными принадлежностями. Во все коробки вложены флаера с информацией о продукте, силиконовые приклеиваемые маленькие ножки и инструкция. Устройства имеют одинаковый форм фактор и выполнены в металлическом прямоугольном корпусе из сплава алюминия слегка шершавого, но приятного на ощупь. На лицевых и задних панелях, имеются не скрытые болты, предающие «технологический стиль» изделиям.

На верхней панели обеих устройств имеется логотип фирмы iFi а также значки и индикаторы отображающие режимы работы устройств. Нижние части устройств также построены по одному принципу, и на ней нанесена техническая информация о продукте с эмблемами технологий, значками стандартов и сертификаций, серийный номер а также логотип с адресом сайта фирмы. На всех изделиях, как и на коробке, так и на самих устройствах имеется гордая надпись "Technology licensed from AMR Audio, UK" означающая "Технологии запатентованые AMR Audio".

iDac

На фронтальной панели iFi iDac имеются разъемы типа RCA (в народе «тюльпан-мама») линейного выхода, вход для наушников 3.5mm Jack и блестящая алюминиевая ручка регулятора громкости для наушников (не связанная с линейным выходом). На задней панели iDac имеется разъем USB type B (мама). ЦАП комплектуется надежным по-виду USB кабелем и межкомпонентным стерео кабелем с позолоченными RCA разьемами.

iUSBPower

Во время первого вскрытия коробки меня удивило наличие на передней панели двух USB входов type A, обозначенные значками батарейки под одним входом и под вторым тот же значек батарейки со значком ноты. Один вход является основным (тот что со значком ноты) для подключения USB Аудио устройств, а второй лишь предоставляет качественное питание +5 Вольт. Производители обещали, что в будущем они будут поставлять двойной USB кабель для использования одновременно двух источников, для большего качества и стабильности питания. На тыльной панели USB изолятора, имеется вход USB type B, вход для адаптера питания 9 Вольт, и маленький рычажок включения/выключения режима IsoEarth (разрыв заземления). Комплектуется устройство адаптером питания класса Аудио c ~220В переменного, на 9 Вольт постоянного напряжения и USB кабелем для подключения к источнику сигнала.

Подключение и установка

iFi iUSBPower не вызывает каких либо трудностей или проблем со скоростью работы, в отличии от подобных устройств реализованных, например на ADuM4160, которые в свою очередь ограничены режимом работы 24bit96kHz (12mbps). Ввиду этого, не требует каких-либо драйверов, а лишь служит переходником и фильтром для USB сигнала, и может работать с любыми USB 2.0 устройствами, такими как USB ЦАП, внешний накопитель данных, флешка или mp3 плеер.

Подключение iDac потребовало установки драйвера. Драйвер в комплект не поставляется, но его можно скачать с официального сайта, на странице по iDac. Для теста, я использовал компьютер с установленной Windows XP x64 Pro. Драйвер установился без проблем (что не сработало с M-Audio Audiophile USB). Так же не было проблем и с установкой на Windows 7 x64. После установки в меню ОС с программами появилось подменю AMR -> AMR USB Audio 2.0 Class Driver, в котором можно выбрать для запуска утилиты настроек драйвера. Также в «панели управления -> звуки и аудио оборудование» в разделе аудио, у меня по умолчанию, установилось устройство вывода аудио «AMR Audio 2.0 output». Не углубляясь и не производя какие либо настройки драйвера, я приступил непосредственно к прослушиванию музыки.

Прослушивание

Сначала я включил iDac к ноутбуку без iUSBPower с наушниками Sennheiser HD 600 (300 Ом). Громкости было с избытком. Но на очень большой громкости, я испытал небольшую просадку по басу. Видимо USB питание было недостаточным для максимальной мощности. iUSBPower исправил эту ситуацию. Теперь можно включать на максимум. Хотя на такой громкости я не слушаю, но попробовать стоило. На средней громкости, звук был хороший. Но, по правде говоря, заметил некие намеки на искажения в области высоких частот, и бас показался рыхловатым. Даже с этими нюансами меня все равно удивила прозрачность, воздушность и легкость звучания сразу, при первом же включении. Но это все на не прогретом ЦАПе. Ну что же, будем «греть». Используя iFi iDac через iUSBPower как основное устройство, слушал его с наушниками более трех недель. И каждый раз, при включении знакомых музыкальных треков, я отмечал изменения в характере звучания. Во время эксплуатации выяснилось, что компактный корпус и близкое расположение разъема для наушников и регулятора громкости не всегда удобен. Особенно если штекер наушников толстый. А также при использовании линейного выхода, для лучшего качества регулятор громкости необходимо устанавливать на самое минимальное положение. Видимо это связано, с нагрузкой на встроенный в чип усилитель для наушников.

Уже, спустя длительное время после прогрева, я могу оценить качество звучание в полной мере. Теперь звучание действительно легкое и воздушное, можно слушать часами, без усталости. Отдача ЦАПа очень хорошая, что дало возможность слушать музыку на небольшой громкости. Высокие частоты были прозрачны как горный воздух. Мои наушники HD 600 имеют немного темноватый оттенок, посему я решил для полного анализа заняться прослушиванием на акустике. Сигнал с iFi iDac снимался через межкомпонентный кабель HMS Duetto N (MkIII) на усилитель XTZ Class A-100 D3. И далее был подключен моножильным медным акустическим кабелем VOVOX Textura LS single wiring к напольной акустике XTZ 99.36 MkII. В стереосистеме, для опорного прослушивания присутствовал ЦАП AMR DP-777, и некоторые моменты я сравнивал с ним.

Сравнительное звучание со старшим братом порадовало тем, что я нашел много общего с DP-777, ведь от него некоторые технологии унаследовал iFi iDac. Вокал Caro Emerald звучал естественно, четко можно было локализировать вокалистку на фоне бэк вокала. А живая запись «Zaz, la toy session: je veux» воспринималась, словно я стою в той толпе и вижу как двигается вокалистка, как она держит руку когда щелкает пальцами. На записи Nina Simone - Feeling Good можно было ощутить объем комнаты и расположение каждого музыканта. Стоит отметить, что на сложных треках Slayer, In Extremo была некая недостача драйва и напористости. В целом, iDac мне показался быстрым и ритмичным, а также точным по отношению к мелким деталям. Сравнивать iDac c ЦАП DP-777 это просто не справедливо. Но общие черты, особенно в характере воспроизведения средних частот, очень хорошо наблюдались.  Звук с iDac легкий, ненавязчивый, хороший акцент на деталях и послезвучиях. При этом стоит отметить, что внешний ЦАП дает возможность очень хорошо различить качество записей. Mp3 файлы воспроизводились хоть и с явными деталями компрессии, но очень музыкально. При воспроизведении файлов flac или wav, сразу понимаешь преимущества этих форматов перед сжатыми mp3. Подключение iDac без USB изолятора, привело к тому что, бас стал менее контролируемый, атака стала мягче. Локализация стала менее ясная, но не смотря на это, прозрачность и четкость по-прежнему радовала. Звук без iUSBPower изменился, но не настолько, чтобы утверждать об обязательной необходимости изолятора. Стоит отметить, что iFi вскоре должна выпустить USB кабель, с двойным входом (так сказать двухглавый), для увеличения потенциала по питанию ну и, разумеется, с более высокими показателями по качеству передачи сигнала. 

Мои рекомендации

Думаю, что в данном ценовом диапазоне сложно будет найти конкурентов в борьбе с такой технологической начинкой. В целом, я очень доволен легким комфортным звучанием iDac настолько, что решил оставить комплект для домашнего и переносного использования. A iFi iUSBPower, я буду использовать как основной хост при подключении USB устройств, в том числе мп3 плеера и внешнего накопителя. С этими компактными коробочками, у меня появилась возможность для легкого перехода на высококачественное компьютерное аудио и множество предстоящих эксперементов. Так что, этим продуктам iFi - 5 "наших" юзерских звезд!

Автор: Simuran